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La entrevista perdida de Alexi Laiho

Por Arturo J. Flores
@arturoeleditor

Dicen que la voz es lo primero que olvidas de una persona que muere. Con los cantantes sucede una afortunada excepción: sus grabaciones. 

Sabía que por ahí guardaba una entrevista con Alexi Laiho, el músico finlandés que murió la semana pasada, de acuerdo con un comunicado publicado por su oficina de representación. 

Además de revisitar los discos de Children of Bodom, la agrupación que lo lanzó a la fama, la triste noticia servía como pretexto para hurgar en mis disco duro en busca de aquella conversación extraviada con Alexi

Nunca se publicó por razones que no recuerdo. A veces pasa. Hay entrevistas destinadas a dormir el sueño de los justos. Hasta que algo las despierta y las saca de su letargo. Como el fallecimiento de su protagonista, vaya paradoja. 

La entrevista tuvo lugar el 6 de mayo de 2013, a las 6 de la tarde de México. Alexi contestó el teléfono desde su casa en Los Ángeles, donde vivía la mitad del tiempo. El pretexto fue el lanzamiento del octavo disco de Children of Bodom, Halo of Blood.

“ME INSPIRÉ EN LA MUERTE”

Me sacude escucharlo hablar. Entonces aún no tenía una app para grabar llamadas, así que para entrevista ponía el teléfono de la oficina en altavoz y colocaba el celular lo más cerca posible. Además del saludo de Alexi, puede escucharse la conversación de unas personas al fondo. Seguramente debí odiarlas en ese momento.

Le pregunté primeramente algo sobre el proceso de escritura de las letras de Halo of Blood. Macabra coincidencia: el finés se suelta hablando sobre la muerte.

“Las letras de las canciones suelen cambiar mucho cambiar mucho desde que me siento a escribir hasta que finalmente las grabo”, dice. 

“Me inspiré en la muerte de un amigo porque eso me hizo reflexionar en muchas personas que han muerto a mi alrededor en los últimos años”.

FUCK ESTO, FUCK LO OTRO...

Mientras escribo no se han aclarado las causas de la muerte del músico. Su viuda Kelli Wright se limitó a decir que Alexi lidiaba con diversos problemas de salud desde hace tiempo y que falleció en su casa en una fecha indeterminada.

Se sabe que en 2012 tuvo que cancelar una serie de conciertos durante la gira europea de Children of Bodom. Fue ingresado de emergencia en un hospital noruego a raíz de un serio dolor abdominal. En su momento, la agrupación dijo lacónicamente, en su página de Facebook, que el guitarrista y cantante sufría de una infección.

Mientras escuchaba esta entrevista, escuché otra vez Halo fo Blood, que se lanzó varias semanas después en ese lejano 2013. 

Volvió a llamar mi atención Dead Man’s Hand on You. El séptimo corte. Alexi se refirió en un video track by track, estrenado en YouTube días antes de nuestra charla, como la canción más lenta que había grabado COB. Un grupo que nos había acostumbrado a la velocidad.

“Creo que es una de las mejores logradas del disco. Nunca había hecho algo así antes, pero salió muy bien. No fue sencillo escribir esas armonías de guitarra e incluir un piano”, me dijo cuando le pregunté al respecto.

En el primer verso, Alexi canta en su acostumbrado estilo gutural aunque en tonos más graves: “Anduve un largo camino hasta allí / Sólo para ver, sentir tu mirada / Quiero dormir, simplemente alejarme / Madre Kali, sólo arropame, llévame adentro”.

Kali es una las principales deidades del hinduismo. Se le considera la Madre Universal, la energía femenina de Shiva.

Definitivamente esa letra refleja una profundidad que no tienen algunos de los grandes clásicos de Children of Bodom

Are You Dead Yet?, del disco homónimo estrenado en 2005, lidera la lista de sus más reproucidas en Spotify, con más de 31 millones de plays. En el coro, Alexi se desgañita diciendo: “Lanza un puñetazo/ los fragmentos sangran en el suelo/ Me desgarran pero ya no me importa / Debo arrepentirme o preguntarme: ¿ya estás muerto?”.

Sobre la transformación que como escritor había experimentado, reconoce:

“Tal vez he cambiado. Mi manera de abordar un tema ya no es el mismo. Antes sólo se trataba de un fuck esto, fuck lo otro. Tal vez, como letrista te cansas de hablar de lo mismo. Quizá haya madurado como compositor, lo cierto es que mi actitud siempre estará ahí”.

LIDIAR CON LA MIERDA

En Halo of Blood hay mucha oscuridad. Aunque Alexi radicaba la mitad del tiempo en Los Ángeles, al final su música estaba impregnada del black metal melódico europeo. En la portada del disco, aparecía la Muerte que era tradición que estuviera en sus álbumes, pero esta vez desplazándose a través de un lago congelado.

“El disco se grabó en el invierno finlandés. No importa donde vivo, sino de dónde vengo y en ese sentido, siempre sonará más a Europa”.

Revisitando la grabación, me interesó reproducir lo que Laiho dijo acerca de los momentos oscuros de su existencia. Son frutos de inspiración.

“Los sentimientos negativos me inspiran, escribir acerca de ellos es mi forma de enfrentarlos. Tienes que aceptar que hay mucha mierda que te rodea y que no se irá nunca. Siempre estará ahí de formas diferentes y es normal que todos nos enfrentemos a la negatividad”.

SI VOLVIERA A NACER

El 1 de noviembre de 2019, Children of Bodom tocó su último concierto en la Arena Ice Hall de Helsinki. Con ello, el grupo cerró una historia de 25 años de carrera y 10 álbumes de estudio grabados. 

Un año después, Alexi Lahio y el guitarrrista Daniel Freyberg anunciaron la creación de su nuevo grupo Bodom After Midnight que debería haber lanzado su disco debut en este 2021.

Alexi dejó tres canciones grabadas y un video musical que el sello Napalm Records estrenará más adelante.

La misma voz de un muerto que esa vez, durante la entrevista, habló así de su banda, su música y su instrumento mientras atrás se escuchaba el ruido común y corriente de una oficina.

“Practico todos los días. Me gusta mejorar como guitarrista. No se trata de ser el más técnico, pero sí de mantener la velocidad. Ser mucho más consciente de lo que hago. No se trata de lograr los solos más dificiles, sino de encontrar la música que mejor le va a cada canción. Entender que soy parte de una banda

“Me gusta el pop, sobre todo de los años 70 y 80, pero también la música clásica. Toda la música que escuchas está ahí, te influye y tarde o temprano sale a flote, aunque no sea de una manera intencionada.

“(Children of Bodom) ha estado ahí durante 16 años, no cualquiera puede decir algo así. Ya tenemos dos generaciones de fans escuchándonos. Esoy de gira desde los 18 años y me encanta. Todo lo que sé hacer es grabar discos y salir a dar conciertos. Si me dieran la opción de hacer cualquier otra cosa, volvería a elegir la vida que tengo”.

EPILOGO

Busco las últimas palabras de un muerto para poner punto final a este artículo.

Antes de una fotografía suya en la que su management anuncia su deceso, está la portada de una revista en la que lo entrevistaron a propósito de Bodom After Midnight.

Lo último que Alexi Lahio tecleó no es una palabra sino un símbolo: 

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Los cuernos del metal.


Alexi Laiho Photo Miikka Skaffari FilmMagic@1400x1050 uai

Alexi Laiho de Children Of Bodom, muere a los 41 años

Alexi Laiho, uno de los guitarristas más reconocidos en el mundo del metal, ha muerto. El músico murió la semana pasada en su casa de Helsinki, Finlandia a los 41 años de edad, debido a problemas de salud no especificados con los cuales debió lidiar los últimos años.

Laiho fundó Children Of Bodom en 1993 junto al baterista Jaska Raatikainen, logrando posicionarse dentro de la escena internacional y logrando ser una de las bandas finlandesas más importantes del mundo hasta su despedida en diciembre del 2019. Al poco tiempo, anunció que continuaría bajo el nombre de Bodom After Midnight.

"Estamos destrozados por el repentino fallecimiento de nuestro querido amigo y miembro de la banda. Las palabras no pueden describir este impacto y la profunda tristeza que sentimos", dijeron Daniel Freyberg, Mitja Toivonen y Waltteri Väyrynen en el comunicado de Bodom After Midnight.

Su hermana menor agregó, "Estamos todos absolutamente consternados y devastados. Pedimos privacidad y comprensión durante estos tiempos difíciles. El funeral de mi hermano pequeño se llevará a cabo en privado".

Alexi Laiho también será extrañado por su familia en Australia. "Alexi fue el esposo y padre más amoroso y magnífico. Nuestros corazones estarán eternamente destrozados", dice Kelli Wright-Laiho.


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Bodom After Midnight firma con Napalm Records

Bodom After Midnight, la nueva banda del ex-cantante de Children of Bodom, Alexi Laiho, ha firmado un acuerdo con la prestigiosa disquera Napalm Records para distrubución a nivel mundial (excepto en Japón).

"Estamos más que emocionados de empezar a trabajar con Napalm Records. Creemos que pueden proporcionar el mejor templo posible para que una roca llamada Bodom After Midnight pase por encima de todos esos arqueólogos que afirman que la música metal está al borde de la extinción. Desde que el mundo está más o menos en un estado de inactividad, hemos aprovechado todo este tiempo -el cual normalmente estaríamos de gira- para trabajar en nueva música. Nuestra nueva familia en Napalm nos está dando la libertad de hacer tanta música que los golpeará en la cabeza muy muy pronto." explicó la banda.

Mientras tanto, el Director de Napalm Records, Thomas Caser dio la bienvenida a la banda, "Bienvenidos, Bodom After Midnight. He estado siguiendo la carrera de Alexi Laiho desde los primeros álbumes de Children of Bodom y personalmente, siempre he sido un gran admirador. No hace falta decir que estamos encantados de finalmente trabajar con un talento como el suyo y no podemos esperar por el primer pedazo de música que hará retumbar el mundo del metal. ¡Esto será GRANDE! "


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Ya está disponible en inglés la biografía de Alexi Laiho: 'Chaos, Control & Guitar'

Ya está disponible una edición actualizada de la biografía de Alexi Laiho: 'Chaos, Control & Guitar' para todos sus fans alrededor del mundo.

Esta biografía fue escrita por Petri Silas, quien ha tenido una relación profesional y personal con Alexi por más de 15 años, algo que lo convierte en un autor único para el libro.

Descripción oficial del libro:

"Alexi Laiho es uno de los músicos de metal con más éxito a nivel internacional en Finlandia. Cuando la actitud de un punk rockero ante la vida se combina con deslumbrantes conocimientos técnicos sobre la guitarra eléctrica, comienza a desarrollarse una historia más que increíble. Práctica implacable, películas de terror y autos antiguos. Hard rock y fiesta aún más dura. Estos son los elementos por los que Alexi 'Wildchild' Laiho es conocido. En su sincera biografía, el mejor guitarrista de metal del mundo revela por primera vez lo que él hizo. Lo que ama, lo que odia y lo que teme. Una verdadera guía del autoestopista para Alexi, 'Chaos, Control & Guitar' es la única biografía autorizada de las primeras cuatro décadas en la vida del ex Children Of Bodom y actual Bodom Afer Midnight".

Puedes conseguir la biografía dando clic aquí.

Alexi Laiho - Chaos, Control & Guitar, Book - Backstage Rock Shop

Checa ‘Under Grass And Clover’, primer single del nuevo álbum de Children of Bodom.

Hoy se estrenó ‘Under Grass And Clover’, primer single del nuevo álbum de Children of Bodom en el que Alexi Laiho nos muestra el playthrough de la canción haciéndolo ver demasiado fácil y entretenido para el espectador.

Alexi Laiho comentó a Guitar World:

"Como guitarrista, esta canción es muy divertida de tocar, desde todas las melodías basadas en arpegios hasta los riffs thrashy y el radiante solo con Janne (Wirman, el teclista de la banda). Es optimista, pegadiza, corta y dulce: la COB de la vieja escuela hasta el fondo. ¡No puedo esperar para tocar en vivo!"

https://www.youtube.com/watch?v=-r_wn74uw5I

Hexed será lanzado el 9 de marzo a través de Nuclear Blast.