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"La música me ayudó a salir adelante en medio del encierro": Mathias "Vreth" Lillmåns, Finntroll

Entrevista por Mariana Valeria Ayala.

Siete largos años tuvieron que pasar para que Finntroll resurgiera y nos entregara un nuevo álbum, 'Vredesvävd', el cual llegará finalmente en un par de semanas.

Como parte de las actividades promocionales, pudimos platicar con el cantante de la banda, Mathias "Vreth" Lillmåns sobre las dificultades de realizar este nuevo álbum y el mundo para la banda durante los tiempos de pandemia.

En 2006, después de que Tapio Wilska fuera despedido ¿cómo fue tu proceso para incorporarte a Finntroll?

Fue algo así como una invitación. Yo no hacía música para vivir, no era un trabajo. De hecho yo fui a la escuela con Katjla (Jam Jämsen), el primer vocalista de la banda. Cuando los chicos despidieron a Wilska y lo llamaron para preguntarle si conocía a alguien que supiera cantar y hablara sueco, entonces yo fui su opción. Me preguntó si estaba interesado en ir a Helsinki a probar suerte y ver que podíamos hacer y por supuesto acepté. Le di un disco de mi vieja banda para que escuchara mi voz, luego nos fuimos a Helsinki un fin de semana... y aquí estamos, 14 años después.

La pandemia de COVID-19, ¿cómo le ha afectado a Finntroll como banda y a ti como persona?

Bueno, justo ahora deberiamos estar de gira por Europa central. Bueno, la habríamos terminado el pasado fin de semana o algo así. Eso no sucedió por obvias razones, pero movimos las fechas para dentro de seis meses y lo haremos en marzo y abril del próximo año.

De hecho, el álbum también debió salir hace algunas semanas (a finales de agosto) pero tuvimos que atrasarlo un mes, y ahora será hasta el 18 de septiembre. Perdimos un montón de conciertos. Realmente apesta el hecho de que sacamos un álbum por primera vez en siete años y pasa esto. El plan era estar de gira después de que el álbum saliera y ahora no nos queda de otra más que esperar casi medio año para que se haga realidad. Es un poco desalentador, pero la gente entenderá, creo.

Además apesta porque en estos tiempos el clima por aquí es terrible, se la pasa nevando. De verdad quisiera estar en México. Hace mucho calor y eso es grandioso para mi aunque sea unos cuatro días. Sería genial.

¿De qué manera está Finlandia retomando la vida social bajo esta nueva normalidad?

Tuvimos mucha suerte de no haber sido golpeados tan fuerte. Por supuesto tuvimos que cerrar por muchos meses pero ahora estamos volviendo a la normalidad.  De hecho hace 2 fines de semana, tuve un festival de death metal aquí en Finlandia y toqué con mi otra banda . Había mucha gente y parece que será el único festival de este año, pero al menos fue algo. Pero ahora podemos tener pequeños eventos. También se ha hablado de una segunda ola de contagios, no será algo tan malo pero volverá a afectar los eventos. Creo que lo estamos haciendo bastante bien, pero seguramente pondrán más restricciones.

De hecho, creo que esas restricciones serán algo bueno, pues sin ellas entonces la segunda oleada será más dura. Por ejemplo, ahora la gente ya puede viajar en avión y cuando llegan, lo traen (el coronavirus). Si no recuerdo mal, ya existen algunos casos así, de gente que llegó infectada desde Macedonia, creo. Deberían existir más restricciones, especialmente cuando viajas. Pero bueno, afortunadamente vivo en una ciudad pequeña y no hubo muchos casos aquí.

El mundo seguirá con a incertidumbre si todo podrá regresar a la normalidad el próximo año ¿cómo ves el futuro de la industria de la música?

De verdad espero que podamos volver a un tipo de "normalidad" más cercano a lo que teníamos. Hemos estado planeando varios conciertos para el próximo año y realmente no vemos que existan muchos cambios hasta ahora; quizá una de las cosas es que muchos de los festivales, por ejemplo, te dirán que si quieres tocar en el evento, deberás transmitir el show también a través de internet. Creo que mucho se moverá hacia lo digital, lo cual no veo como algo malo, no me molesta.

Seguramente muchas personas están pasando por situaciones emocionales difíciles en estos momentos. Hay días donde uno no desea levantarse de la cama, te sientes apagado y triste. El estilo de música de Finntroll transmite mucha energía, ¿alguna vez imaginaron que estarían ayudando a personas en momentos de crisis con enfermedades mentales como la depresión y ansiedad?

Bueno, de hecho jamás había pensado que mi música estaría ayudando de esa forma a las personas, pero sé que es real porque a mi me pasó. Cuando fue el cierre de emergencia y me vi forzado a estar en cuarentena voluntaria por casi cuatro semanas aquí en Finlandia, me refugié en la música. Buscaba información de bandas y que es lo que estaban haciendo. Escuché mucha música y descubrí sus beneficios terapéuticos.

Me hace realmente feliz saber que nuestra música también puede ayudar a otras personas y esa era una de las razones por las que no queríamos retrasar el álbum. Lo tuvimos que retrasar un mes por problemas de producción y cosas del estilo. Pero ese fue el límite; no queríamos retrasarlo seis meses o algo así. Queríamos darle a la gente nueva música para escuchar y darles la oportunidad de disfrutarlo, pues ya sabíamos que la música ayuda mucho, tanto como me ayudó a mi. Créeme, descubrí muchas nuevas bandas en esas cuatro semanas.

¿Porqué le tomo 7 años a la banda darnos un nuevo álbum? ¿Fue un duro proceso de producción?

¡Definitivamente! Por alguna razón podríamos haberlo terminado cuando acabamos la gira de Blodsvept, pero nos tomó mucho tiempo y fue algo raro, porque estuvimos escribiendo nuevo material a la misma velocidad que lo habíamos hecho antes pero es que ese material no nos llenaba. Algo le faltaba a la música y sentíamos que iba en una dirección en la que no encajaba, era terrible. Después de eso, nos pidieron que hiciéramos el tour de aniversario del álbum 'Nattfödd' por lo que estuvimos distraídos con eso y luego llegaron más y más cosas...

Creo que fue en 2016 que volvímos a intentar, pero algo seguía sin funcionar. Teníamos el mismo problema, no lográbamos hacer encajar la música dentro del concepto del álbum. Así que decidimos tomarlo con calma, tocar algunos conciertos más y dejar que el disco fluyera por sí mismo... pero tampoco funcionó.

El año pasado durante una entrevista, un chico nos preguntó "¿y cuando piensan regresar con Finntroll?" y le respondí, "No, nunca lo dejamos de lado". Pero por alguna razón comencé a pensar si la gente pensaba que la banda ya no existía, que nos habíamos separado o algo así... y que de verdad necesitábamos lanzar un disco en 2020. Así que le escribí a nuestra disquera y nos dieron una fecha límite para el álbum. Por alguna razón, tener esa fecha hizo que las cosas comenzaran a avanzar de forma más fácil. Creo que mentalmente, estábamos procastinando las cosas porque no teníamos la presión de una fecha límite, como cuando tienes que hacer algo y piensas "Oh, sí, lo hago la próxima semana". Con una fecha en mente, debíamos escribirlo y pensábamos que si no lo lográbamos, la gente se olvidaría de la banda, lo cual nos ayudo a ejercer presión. Unos días antes de entrar al estudio de grabación, ya lo teníamos todo listo.

Me parece que este nuevo albúm es más cercano al death y black metal ¿fue intencional el hecho de que su sonido haya evolucionado a algo más pesado y denso?

Algo así. Creo que siempre hemos tenido ciertos toques de death y el black metal; en algunos discos, si le quitas el teclado, podría ser cualquier álbum de alguna banda sueca de la vieja escuela del death metal. Sin embargo ,en todos los álbumes tratamos de encontrar nuevos giros. Por ejemplo el álbum 'Nifelvind' tiene grandes arreglos orquestales, 'Blodsvept' tiene partes de saxofón y en este nuevo álbum - por alguna razón - se siente como regresar en el tiempo, a finales de los 90 y al sonido del black metal de Europa del Norte, claro, con teclados agregados y eso; así que Trollhorn (Henri Sorvali) sentimos mucha nostalgia al escribirlo y grabarlo, recordando nuestros gustos musicales de 1998 o 1999. Y creo que la gente que escuche el disco, podrá sentirlo. Es algo que decidimos desde un inicio, sonar a la vieja escuela, sonar a los años 90.

La conexión con la naturaleza y sus elementos, incluyendo sus criaturas, es un tema recurrente en sus letras, y ahora con este álbum un tanto más espiritual (por lo del viaje del chamán y la fuerza que lo guía, el árbol de la vida en el vídeo, etc.). ¿Es esto parte de su vida regular o solo lo usan para Finntroll?

Nosotros como banda tratamos de incorporar esos elementos en todos los discos, pero este último es un poco más personal; tiene mucho de las experiencias propias de Katjla en el campo del chamanismo y todo este tipo de creencias de la naturaleza. Es definitivamente personal y espiritual. En los viajes no solo hablamos de viajes espirituales sino también otro tipo de viajes físicos. Pero sí este álbum tiene estos dos lados, los viajes espirituales y físicos.

¿Que planes tienen como Finntroll para el futuro cercano?

Ahora mismo estamos trabajando en el tercer sencillo del disco para lanzar otro video y por supuesto, todo lo relacionado al lanzamiento del disco y su posterior promoción. Y yo, bueno, hago entrevistas todos los días [risas].

También estamos en búsqueda de eventos donde tocar. Este año, eso nos representó un trabajo doble, porque empezamos a principio de año planeando la gira europea para el verano y ya todo estaba listo. Creo que tuvimos que tirar todos los planes a la basura unos tres días antes de que la pandemia llegara. Actualmente estamos planeando todo nuevamente y esperamos no tener que moverlo otra vez, porque fueron muchos meses para nada. Muchas cosas están pasando ahora mismo, todo se juntó en estos meses. Tenemos que trabajar lo que deberíamos hacer en seis meses en tan solo dos, pero bueno, esta bien, de todas formas se tiene que hacer.

Creo que las portadas de los álbumes de Finntroll son muy artísticas ¿Quién hizo esta última?

Siempre ha sido nuestro guitarrista el que hace las portadas de los álbumes. Ahm, creo que la primera no la hizo él, pero todas las demás son totalmente su arte. Realmente me encanta la nueva portada; si no es mi favorita, sí está dentro de mi top.

Todo en la portada va de la mano con las letras de las canciones, hay elementos de las letras en ella. Siempre han sido una gran parte de Finntroll, toda la parte visual. Todo está conectado y también es genial que las personas puedan interpretarlo en su propia manera. Todo en Finntroll está conectado.

¿Tienen planes para volver a México pronto?

Realmente quiero decirle a todos que estuvimos muy tristes de tener que cancelar el festival Domination de este año y se que nuestros fans estuvieron igual de tristes. De verdad espero que podamos reagendar y volver a México tan pronto las fronteras se abran. No sé cuándo sucederá, pero definitivamente los tenemos dentro de nuestra agenda. Amamos el clima y la audiencia, y siempre logramos hacer grandes conciertos ahí. Esperemos todas las piezas se unan muy pronto...


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FINNTROLL - "VREDESVÄVD"

Finntroll regresa con sus pesadillas macabras a nuestras mentes. Salidos de un rincón obscuro lleno de criaturas indescriptibles los trolles del metal ofrecen su séptimo disco de estudio el cual, es el primero en siete años y que verá la luz el próximo 18 de septiembre a través de Century Media Records.

El disco abre operísticamente con un coro totalmente sinfónico titulado "Väktaren", que da pie después a toda la brutalidad que emana "Att Döda Med En Sten"; `poderoso y oscuro tema que tiene un gran coqueteo con el Black Metal, pero sin perder la esencia de Finntroll. Sin perder tampoco un ápice de potencia y siguiendo esa linea bestial nos encontramos con "Ormfolk", y la verdad es que mientras escribo este texto no puedo dejar de mover los pies con su trepidante ritmo. Pese a que los dos primeros temas son muy parecidos, en "Gränars Väg" regresamos a un sonido más folk y pagano, pero igual de adrenalínico; al más puro estilo de la escuela vieja de la banda. Con "Forsen" llegamos a la mitad del trabajo, con una melodía pesada pero con menos velocidad que las anteriores, pero que hay que decirlo hace un contrapeso perfecto para dar un respiro y no sentir que el disco es lineal y sin cambios de ritmo.

Finntroll sabe como hacer uso de todos los recursos que la amplia instrumentación usada en el pagan metal ofrece, y unas guitarras acústicas abren el tema "Gränars Väg", un tema donde los teclados son los principales protagonistas navegando encima de riffs demenciales, que seguro pondrán a los fans a brincar como trolles ebrios en medio de un bosque. Y en "Myren" el baile seguro el baile se transformaría en un slam aguerrido porque desde el segundo uno todo es velocidad y una batería aporreante. "Stjärnors Mjöd" baja un poco (solo un poco de verdad) las revoluciones con un sonido mas melodeath, y un coro que te hará subir y bajar el puño constantemente. Estamos en el penúltimo track "Mask", y la verdad es que la pesadilla enferma de Finntroll no da descanso: estamos frente a un álbum que da todo lo que se espera de estos monstruos. "Ylaren" es un track diseñado perfectamente para dar cerrojo final a este disco, con una composición pesada y llena de maldad para no dejarte con hambre y permitirte regresar de ese bosque de figuras malignas al mundo real.

En resumen, Finntroll entrega un disco magistral, apegado totalmente a su estilo. Muy oscuro y veloz, y que no da un respiro dentro de su demencia. No te va a decepcionar si eres fan de la banda.


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Finntroll pospone el lanzamiento de su nuevo álbum, 'Vredesvävd'. Presenta tracklist y portada

Debido a problemas con la producción, derivadas de la pandamia de COVID-19 que ha azotado a todo el planeta, el nuevo álbum de los duendes finlandeses, Finntroll, deberá ser pospuesto.

'Vredesvävd' es el séptimo álbum de la banda y verá la luz hasta el 18 de septiembre a través de Century Media. El álbum fue grabado y mezclado en los Sonic Pump Studios por el productor y tecladista Henri "Trollhorn" Sorvali.

"'Vredesvävd' es un álbum descaradamente despiadado, feroz y pegadizo. Levanta un dedo medio cubierto de hongos hacia la perezosa música rock; azota y golpea a quien lo escucha de una forma que solo Finntroll lo puede hacer. Combinan algo viejo, algo nuevo y un tonelada de algo negro."

'Vredesvävd' - Tracklist:

1. Väktaren
2. Att Döda Med En Sten
3. Ormfolk
4. Gränars Väg
5. Forsen
6. Vid Häxans Härd
7. Myren
8. Stjärnornas Mjöd
9. Mask
10. Ylaren

Finntroll 2020

FINNTROLL: ¡Criaturas tomaron el Foro Indie Rocks!

Humanos, Trolls, elfos , duendes y hobbits amantes del metal se dieron cita este domingo en el foro indie rocks para perder la cabeza ante la demencial presentación de Finntroll, quienes a pesar de no tener material nuevo reciente lograron congregar a una nutrida audiencia que vibró con un concierto inolvidable de esos que solo los finlandeses saben dar.

fin2A las 8 PM sin teloneros y de manera puntual, los músicos con sus orejas puntiagudas y enormes y sus rostros de criaturas salidas de un misterioso bosque europeo toman el escenario y ponen a todos a bailar con “Blodsvept”, abriendo el slam de inmediato entre la gente, y la fiesta pagana continua con “Manniskopesten” y “Mordminnen” y su sonido bailable, casi como un burlesque nórdico. Finntrollvino a la CDMX  a cerrar su gira y no se deja nada en la bolsa, y temas como “Eliytres”,”FiskarensFiende”, “NarJattar Marschera” o “Drap” hacen que el público se llene las venas de “humppa” del mas demencial y hechizante dentro del género.

El paquidérmico intro “Midnattens Widunder” da pie a “Svartberg”, para que después con “Grottans Barn” y “Slaget Vid Blodsalv” no quepa duda alguna de que Finntroll es de verdad monstruoso: Dentro del folk metal pocas bandas pueden presumir tener un sonido tan acelerado y torcido, tan vertiginosamente loco y elaborado y encima una presencia tan demencial en el escenario. “Nedgang” es tocada a continuación, y Finntroll presenta a su tecladista de reemplazo para este tour Felipe Muñoz de Chile en sustitución de  Aleksi “Virta” Virta, quien en un perfecto español saluda y agradece a la audiencia que lo vitorea en aplausos.

“Queremos ver un moshpit enorme, quiero verlos girar” pide al público Mathias “Vreth” Lillmåns, y entonces suelta el conjuro folk con “Solsagan”, poniendo de cabeza al recinto que vibra en sus cimientos con aquel coro de “Laralailailai, Laralailailai…¡Solsagan!” mientras los amantes del moshpit corren como bestias en círculos flanqueados por otros metaleros que no dejan de agitar su cabeza , ¡Un momento de verdad apoteósico! . “Nattfodd” y “Ursvamp” continúan con la noche, y dejan la puerta abierta para el momento más extremo de la noche:

Un inicio lento y prolongado es el aviso de que las criaturas del bosque están sedientas de sangre, y que es momento de que sus seguidores se tomen el tiempo para acomodarse en el wall of death para que cuando la parte rápida y pesada de “Skogsdotter”suena el muro se cierre en golpes y empujones regalándonos un inolvidable momento de adrenalina metalera. La infaltable “Haxbrygd” cierra la primera parte del setlist, y los monstruos desaparecen por unos minutos del escenario.

Sudorosos y bufando, los fans esperan con ansia el regreso de las criaturas, y estas vuelven para regalar una triada de temas que rematan la noche con puro poder: “JaktensTide” es sin duda el tema más acelerado y veloz de Finntroll lo cual se nota en como el público baila y corre en el recinto de Zacatecas, para que después a puro slam y headbanging, la gente se queme sus últimas energías con “Trollhammaren” y “Under Bergets Rot”. Los trolls han hecho de las suyas y sonríen y agradecen el fauno ritual, y se despiden mientras la gente sale feliz y satisfecha después de una noche perfecta de folk metal y “humppa”.

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Finntroll y Swallow the Sun llegan a México

Tremendo platillo el que está en marcha para recibir el nuevo año con la energía y buen hacer de los finlandeses Finntroll y Swallow The Sun, que estarán presentándose en una velada llena de folk y death metal melódico el sábado 01 de febrero en el Circo Volador para demostrar el porqué se han levantado como dos de las bandas más relevantes de la nueva generación en su país y que cuentan con numerosos seguidores.

Los boletos se encuentran a la venta en el Sistema Ticketmaster y sin cargos adicionales en taquillas del Circo Volador.

 

Finntroll es una de las bandas que más se ha apegado a un estilo conocido como humppa que es una variante de polka con elementos de folk y death metal melódico. Actualmente ellos se encuentran promocionando su sexto álbum de estudio titulado Blodsvept (Envuelto en Sangre) en una gira que los ha llevado por numerosos festivales. Finntroll fue formada en 1997 por Teemu “Somnium” Raimoranta , guitarrista de Impaled Nazarene, y por Jan “Katla” Jämsen. Su primera maqueta titulada Rivfader fue grabada al cabo de un año en 1998. La discográfica Spinefarm se interesó en el grupo y firmaron un contrato, tras el que grabaron Midnattens Widunder (que podría traducirse como La Bestia de la Medianoche) en 1999. Para sorpresa de la banda y la disquera este fue todo un éxito alcanzando el Disco de Oro en su natal Finlandia y por ciertas partes de Europa.

En 2001 Finntroll sacó a la venta Jaktens Tid (El Momento de la Caza). Este álbum consiguió alcanzar el vigésimo puesto en las listas de éxito finlandesas, excediendo por mucho las expectativas de la banda y del sello discográfico. La ola de popularidad llamó la atención de Century Media Records, quienes empezaron a promocionar a Finntroll por el resto del mundo. Como consecuencia de esto, el siguiente verano la banda comenzó a tocar en varios festivales tanto en su país natal como en otros. Sin embargo tras el lanzamiento de Jaktens Tid comenzó una época fatídica para la banda: varias giras tuvieron que ser canceladas, y eventualmente Katla, el cantante del grupo, tuvo que abandonarlo por un tumor en sus cuerdas vocales que no podía ser eliminado quirúrgicamente; se retiró definitivamente tras el lanzamiento de Visor om Slutet (Canciones sobre el Fin).

Ése álbum fue grabado a principios de 2003 en una cabaña dentro de un bosque cerca de Helsinki. Se trata de un "experimento acústico" en el que Katla y el recién llegado Tapio Wilska (de Sethian y Lyijykomppania) compartieron las labores de cantante. Salió a la venta a mitad de precio y permaneció en el primer puesto de esa categoría de discos en las listas finlandesas durante varias semanas. Poco antes de que saliera a la venta Visor om Slutet, Raimoranta murió al caer de un puente en Helsinki tras haber consumido demasiado alcohol, según la versión oficial. Dos personas que estaban con él esa noche declararon en una entrevista que en realidad saltó del puente, por lo que se trataría de un suicidio. A pesar de perder a uno de sus miembros fundadores, la banda decidió seguir adelante, continuando una gira de dos semanas por Europa con Katatonia. El guitarrista Mikael Karlbom fue contratado como reemplazo para Raimoranta.

En 2004 la banda publicó el EP, Trollhammaren (Martillo Troll), y un álbum, Nattfodd (Nacido en la Noche), con el recién contratado vocalista Tapio Wilska. Quien ya había tenido participación anteriormente con la banda en sus trabajos anteriores. El 29 de enero de 2006, Tapio Wilska, el cantante desde 2003, fue despedido. En la página oficial de la banda apareció una petición de Wilska, declarando que le gustaría que las razones de su marcha permanecieran en privado. Fue reemplazado por el actual cantante Mathias Lillmåns, bastante bien aceptado por los seguidores del grupo por su gran técnica vocal.

En marzo de 2007 Finntroll lanza el disco Ur jordens djup ("Desde las profundidades de la Tierra"). Con este álbum vuelven a su estilo más inicial, y las letras están escritas en gran parte por el primer vocalista Katla Jämsen. En febrero de 2010 Finntroll lanza su quinto álbum de estudio llamado Nifelvind (Vientos del Inframuno). Con este álbum el sonido de la banda cambia a guitarras más pesadas con la combinación de melodías oscuras en varías de las canciones y sin dejar atrás la voz cruda por parte del vocalista Vreth así dándole un tono más enfocado al Black Metal

Swallow the Sun es una banda de death-doom melódico formada en la primavera del año 2000 en torno a Juha Raivio. Junto a Pasi Pasanen tocan en el Plutonium Orange, y graban un par de temas, apareciendo uno de ellos titulado Through Her Silvery Body en su primer demo de nombre Out of This Gloomy Light. En 2001, Markus Jämsen, a quien conocían Raivio y Pasanen de anteriores bandas se les une como segungo guitarrista y Mikko Kotamäki de Funeris Nocturnum como vocalista. Con unas pocas nuevas canciones comienzan a buscar para cubrir las plazas de bajo y teclado. La búsqueda no es muy larga Aleksi Munter y Matti Honkonen, también de Funeris Nocturnum, se unen a la banda tras su primer ensayo.

En la primavera de 2002 preparan los temas para una demo que comienzan a grabar en enero de 2003 en los Sam's Workshop con producción de Sami Kokko. Unos meses después firman contrato con Firebox Records y entran en estudio a finales de julio de 2003. Durante tres semanas graban el que será su disco de debut Morning Never Came. En febrero de 2005 editan su segundo disco, Ghosts of Loss. Su single Forgive Her alcanza el cuarto puesto en el Top 20 de singles finlandés en su primera semana y permanece en lista durante cinco semanas más. El disco alcanza el puesto número ocho entre Gwen Stefani y System of a Down.

En el año 2006 firman con Spinefarm Records y realizan su primer tour europeo. En enero de 2007 publican su tercer disco Hope que incluye una versión de Timo Rautiainen & Trio Niskalaukaus, cantada por Tomi Joutsen, el nuevo frontman de la banda finlandesa Amorphis. En el disco también aparece como invitado Jonas Renkse de Katatonia. Actualmente trabajan aún con la promo de su placa Emerald Forest and the Blackbird.

 

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